Descubra Valdivia: Una joya en la espectacular Región de los Lagos de Chile

A menudo se dice en Santiago que el sur de Chile es la parte más bella del país; tengo que decir que estoy totalmente de acuerdo. El sur de Chile es conocido por sus hermosos paisajes, ríos y lagos prístinos y hermosas vistas a las montañas. Si tienes auto y tiempo, te sugiero que conduzcas hacia el sur comenzando con una breve visita a Valdivia.

La capital de la XIV Región de Los Ríos, Valdivia es una ciudad encantadora y pintoresca. Ubicada a unos 840 kilómetros (520 millas) de Santiago sobre el río Valdivia, esta pintoresca ciudad tiene un fuerte pasado colonial y una influencia alemana aún más fuerte. Sin embargo, en 1960 el Gran Terremoto de Chile paralizó Valdivia, destruyendo el 40% de sus casas, dejando sin hogar a un gran número de sus habitantes.

Si tiene poco tiempo, sólo necesita un día en Valdivia; disfrute de un relajante paseo en bote y un viaje obligatorio a la famosa fábrica de cerveza Kunstmann, ¡no se desilusionará!
Historia

Valdivia es una ciudad histórica, habiendo sido una de las fortalezas más australes de España. El nombre de Valdivia proviene de Pedro de Valdivia, el noble español que fundó Santiago.

Durante la segunda mitad del siglo XIX, la ciudad fue el principal puerto de entrada de los inmigrantes alemanes. Esto se debió a la Ley de Inmigración Selectiva de 1845, cuyo objetivo era animar a los alemanes a colonizar las regiones del sur de Chile. Por lo tanto, hay una fuerte influencia alemana en la ciudad. Hay una fiesta anual de la cerveza, un homenaje a la Oktoberfest de Munich, llamada Bierfest Valdivia, cuyo principal patrocinador es Kunstmann.

Moverse por la ciudad

Valdivia es un pueblo relativamente pequeño, comparado con Santiago. Dejamos nuestro coche y caminamos por todas partes, lo que era seguro, pero es posible que necesites un autobús para llegar a Kunstmann o Nieble, que circulan con frecuencia, partiendo de las paradas de autobús del centro. Los autobuses a Nieble y Kunstmann están claramente señalizados en sus frentes. No encontré una tienda de alquiler de bicicletas durante mi estancia, pero andar en bicicleta por la ciudad sería una manera maravillosa de explorar. El viaje a Niebla y la fábrica de Kunstmann están a poca distancia en bicicleta, ¡para los ciclistas experimentados!

Hay un city tour, Lo Conquistadores del Sur, que te lleva a los lugares más destacados de la ciudad. Se recoge frente a la Feria Fluvial, en el río, y sale cada hora. Son $3.000 CLP por persona y sólo se pueden encontrar en Facebook.

Cosas que hacer

¡Da un paseo en bote! En nuestra primera mañana nos dirigimos al río donde se encuentra el Mercado Fluvial. Esté preparado – el mercado apesta! Muchos pájaros vuelan alrededor tratando de conseguir sobras, y los lobos marinos ladran detrás de los puestos del mercado, rogando que también les arrojen un pez. Hay muchos barcos amarrados a lo largo de la pared y puestos de venta de entradas en las cercanías.

Hay un paseo en bote que puede tomar que dura cinco horas e incluye almuerzo y una bebida, cuesta alrededor de $17.000 CLP por persona. Si eso está fuera de su presupuesto, pregunte por otras opciones, hay algunas. Es posible que necesite que un hispanohablante lo haga, ya que no he oído hablar inglés en el banquillo de los acusados. Hay algunas taquillas allí mismo, prueba suerte para encontrar un hablante de inglés. También hay un puesto de turismo, que puede tener un hablante de inglés disponible.

Explora Isla Teja! La Isla Teja solía estar aislada de la ciudad y habitada principalmente por inmigrantes alemanes. Se dice que primero se aprendió alemán y luego español. Actualmente es la sede del campus principal de la Universidad Austral de Chile. Hay varios museos y muchas cosas que explorar en la isla. Ahora una serie de puentes conectan Valdivia con la Isla Teja y luego con las zonas suburbanas de la ciudad. La isla en sí es un paseo muy corto sobre el Puente Pedro De Valdivia, que separa la ciudad principal de la Isla Teja.

La Isla Teja es la sede del Museo de Arte Contemporáneo, ubicado en Los Laureles. El precio es $1.200 CLP. Además, en la isla se encuentra el Jardín Botánico. El Museo Histórico y Antropológico está ubicado en una mansión frente al río en la Isla Teja, también en Los Laureles, junto al museo de arte. Es $1.300 CLP para entrar y ofrece exhibiciones de artefactos antiguos y objetos históricos.

¡Ve a tomar una cerveza a la Cervecería Kunstmann! Ubicado en un suburbio de Valdivia, llamado Torobayo. ¿Le suena ese nombre? Debería! Torobayo Ale es la cerveza más popular de Kunstmann y se puede encontrar en casi cualquier restaurante o bar de Santiago.

Tomamos el tour de la cervecería, que cuesta $8.000 CLP por persona, pero viene con una taza de recuerdo y un vaso de su undécima cerveza, una cerveza sin filtrar que sólo está disponible en la Cervecería. Este no es un recorrido en profundidad en su proceso de elaboración de cerveza, sólo un breve recorrido por las instalaciones, mientras le dan una idea de la historia de la familia Kunstmann. Ofrecen tours en inglés y español. Si el tour comienza en español, pregunte si pueden traducir o encontrar un guía en inglés. Los dos guías que conocimos hablaban muy bien inglés, así que pregúntales si te pueden dar un tour en inglés, ¡estoy seguro de que encontrarán a alguien para ti!

Si no estás tan interesado en el tour, sáltatelo y almuerza en la cervecería en su lugar. Estaba un poco lleno, pero la comida estaba muy buena. Su sitio web dice que están abiertos de 12:00 a 24:00 todos los días.

Visite Niebla, un pequeño pueblo en la desembocadura del río Valdivia. Está a unos quince minutos en auto del centro de Valdivia, y los autobuses frecuentemente viajan entre los dos. Suba a la línea 20 de autobús, marcada con la señalización “Niebla”, en el exterior de la terminal de autobuses y en 30 ó 35 minutos estará en Castillo de Niebla. La entrada al museo cuesta $800 CLP y ofrece información interesante sobre la historia, pero todo en español. El fuerte estaba un poco en construcción cuando estuvimos allí, pero ofrecía unas vistas preciosas.

Visite Corral, otro pequeño pueblo que sirvió como sede del sistema de fortalezas valdivianas. Para llegar hasta allí se puede caminar unos 20 minutos por la carretera principal o tomar un barco desde Niebla por 800 pesos. Hay más restaurantes en Corral y la fortaleza es más grande.

Ver los Torreones Españoles. En 1774, estas torres fueron construidas por los españoles para defender la ciudad. La primera se encuentra en la Avenida Ramón Picarte con Condell, y la segunda en la Calle Yungay con Yerbas Buenas. Una parada rápida, pero interesante de ver.

Qué Comer

Pruebe el crudo, una especialidad germano chilena que es la carne cruda servida en rebanadas de pan con cebolla, crema agria y limones para agregarle sabor.

Recomiendo Café Haussmann, para una buena comida y una cerveza gigante! Tienen una ubicación en la plaza principal, en O´Higgins 394, pero estaba cerrada cuando lo intentamos.

Nos encontramos con otro Café Haussmann en la Avenida Los Robles en la Isla Teja, que ofrece una excelente ubicación al aire libre. Tienen aún más lugares en todo Chile, especialmente en el sur, para los fanáticos de su comida.

La Ultima Frontera, Pérez Rosales 787, es ideal para sándwiches y opciones vegetarianas. Está situado en una casa fresca!

Los mariscos son geniales aquí también. Camine a lo largo del río por la noche, hacia el sur desde el apestoso mercado de pescado y encontrará restaurantes de mariscos en el río.

Dónde alojarse

Nosotros te recomendamos arrendar una cabaña en Valdivia con tal de poder disfrutar de la naturaleza de la zona, que no es poca.

Cuándo Ir

En Valdivia llueve mucho, tanto que ha sido apodado “Valluvia” – lluvia significa lluvia! El tiempo en noviembre fue perfecto, lo suficientemente fresco para una chaqueta ligera, pero también cálido y soleado.

El Bierfest de Kunstmann suele celebrarse en enero, mientras que el Festival de Cine Valdiviano se celebra en octubre. La Semana de Valdivia se celebra en febrero, donde el pueblo celebra su fundación con un desfile de botes que flotan río abajo mientras los fuegos artificiales iluminan el cielo.

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