En contraste con el norte seco, el sur de Chile es una tierra maravillosa de lagos, ríos, fiordos, glaciares e islas que, junto con los escarpados picos de los Andes, ofrecen un sinfín de oportunidades para la recreación y la exploración. Annika Hipple comparte sus consejos sobre dónde ir.

El clima de Chile es templado y cada vez más variable hacia el sur, por lo que es mejor estar preparado para cuatro estaciones en un día, especialmente en la Patagonia.

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Al sur de Temuco comienza la Región de los Lagos, un variado paisaje de ríos, lagos, volcanes y bosques. En su extremo sur, el verde y exuberante archipiélago de Chiloé ocupa un lugar especial en la imaginación chilena. En la Patagonia, la costa se convierte en un mosaico de fiordos, canales e islas, mientras que las llanuras y picos albergan algunas de las especies de fauna más emblemáticas de Sudamérica.

La Región de los Lagos

Con volcanes nevados que se elevan sobre lagos de un azul puro y densos bosques, no es de extrañar que la Región de los Lagos sea el patio de recreo favorito de Chile durante todo el año. Gran parte de la región está protegida por parques y reservas nacionales, incluyendo el Parque Nacional Vicente Pérez Rosales, con su eje central, el perfectamente cónico Volcán Osorno. El bonito pueblo de Puerto Varas, fundado por inmigrantes alemanes a orillas del lago Llanquihue, es una excelente base para el senderismo, el ciclismo de montaña, los deportes acuáticos y otras actividades.

Más al norte, Pucón es otro centro de aventuras, situado en el lago Villarrica al pie del pico más alto de la región, el Volcán Villarrica. Las actividades más populares incluyen caminatas, ciclismo de montaña, paseos a caballo, kayak, pesca con mosca, rafting y escaladas al cráter del volcán. En invierno, la zona de Pucón es una buena base para el esquí, con varios centros turísticos en las cercanías.

La Región de los Lagos es también el corazón del pueblo mapuche local; los visitantes pueden explorar las tradiciones indígenas en los mercados de artesanías y en los tours culturales.

El archipiélago de Chiloé

A un corto viaje en ferry desde el continente, Chiloé es un mundo aparte, con una naturaleza, arquitectura, folclore y comida distintiva. El archipiélago es conocido por sus iglesias de madera, 16 de las cuales son Patrimonio Mundial de la UNESCO. Abundan las experiencias culturales relacionadas con la comida, desde las visitas a las granjas hasta el curanto, un festín de mariscos, carne y papas cocinadas en un hoyo en el suelo.

Mientras que el este de Chiloé es suavemente ondulado, con bahías protegidas y coloridas comunidades de pescadores, el oeste es salvaje y escarpado. El Parque Nacional de Chiloé y otras reservas protegen montañas, pantanos y bosques tropicales templados, con senderos para caminatas y vida silvestre que van desde diversas aves hasta zorros y el ciervo más pequeño de Chile, el pudú. En el noroeste de Chiloé, los islotes de la bahía de Puñihuil son el único lugar del mundo donde anidan pingüinos magallánicos y de Humboldt en el mismo lugar. Pueden ser vistos en los tours en barco, junto con muchas otras aves marinas.

El alojamiento en Chiloé incluye hostales, hoteles y cabañas con cocina propia. En una reciente visita, me alojé en el hotel todo incluido Tierra Chiloé, y luego exploré más a fondo con Chiloé Natural, que opera una variedad de tours en todo el archipiélago.

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